Lestrarverk: Thomas Coles Oxbow

Umhverfisviðvaranir frá sígildu listaverki

„Útsýni frá Holyoke-fjalli, Northampton, Massachusetts, eftir þrumuveður - Uxaboga“ (1836) eftir Thomas Cole. Metropolitan listasafnið. Heimild Wikimedia Commons.

List er staður þar sem hugmyndir eru skrifaðar og tilraunir gerðar. Mannlegar athafnir geta virst fallegar eða eyðileggjandi eftir því hvernig listaverkið er kynnt.

Málverk Thomas Cole af uxaboga í Connecticut River Valley hefur ljósar og dökkar hliðar. Óveðrið sem gengur yfir vinstri hlið málverksins - stormur sem er liðinn - andstæða tónlega við sólblautaða víðáttuna sem hún skilur eftir sig.

Cole var mjög góður í dramatískri tónsmíð.

Að auki er það sem er í skugga í forgrunni, þannig að gula ljósið sem dreifist yfir fjarlægari láglendi leggur áherslu á tilfinninguna um rými og víðsýni. Sólbirtu slétturnar eru herteknar af túni og ræktuðu landi smalans, sem bendir til horfur í landmótun fyrir þróun bandarísku þjóðarinnar: landið er plægt í tún, hús hafa verið byggð, reykur rís úr strompum og í fjarska hæðir, trjáhreinsun ört brekkurnar.

Hái útsýnisstaðurinn frá Holyoke-fjalli býður upp á víðtæka víðsýni, þannig að okkur sem áhorfendum er boðið að opna augun fyrir fegurð og breidd senunnar. Ef myndin inniheldur ótta um örlög náttúrulegs umhverfis, þá þarftu að líta aðeins nær til að sjá þær.

Á yfirborðinu málaði Cole náttúrulegt undur: hlykkjóttur farvegur í gegnum djúpan dal með þeim stórkostlegu breytingum á veðurskilyrðum sem veita listamanninum tilfinninguna að hafa „náð“ hverfulri stund. Í sannleika sagt starfaði Cole aðallega í vinnustofu sinni og þróaði smám saman myndir sínar úr skissum.

Smáatriði úr „Útsýni frá Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, eftir þrumuveður - Uxaboga“ (1836) eftir Thomas Cole. Metropolitan listasafnið. Heimild Wikimedia Commons.

Listamaðurinn, málaður árið 1836, bjó til sýn á landslag í umbreytingarástandi. Málverkið býður sannarlega upp á þrjá tímaramma sem liggja fyrir: hratt stormur sem kemur og leggur af stað á nokkrum mínútum eða klukkustundum; hreinsun trjáa og óbyggða sem í stað landbúnaðar og borga kemur, ferli sem á sér stað yfir ár og áratugi; og miklu hægara jarðfræðilega ferli árinnar sem flæðir yfir slétturnar og sullast hægt og býr til bugða sem að lokum verða að oxbogum, hestaskóinn mikli sem gefur málverkinu viðfangsefni sitt.

Verkið var fyrst sýnt í National Academy of Design árið 1836 undir yfirskriftinni Útsýni frá Mount Holyoke í Northampton, Massachusetts, eftir þrumuveður. Að mála ameríska landslagið var nýr flötur bandarískrar listar. Þegar það var einu sinni litið á stað hættu og þarfar er það þversögn í bandaríska landslaginu að það var aðeins meðhöndlað sem fegurðarspil þegar mannkyninu var ógnað. Þetta eru auðvitað örlög allra náttúrusvæða. Rétt eins og evrópsk landslagslist var viðbrögð við þéttbýlismyndun 18. aldar og vísindalegri uppljómun, þá náði bandarísk landslagslist þegar bandarísku landamærin ýttu sér vestur í óbyggðir.

Cole var stofnfélagi í Hudson River School, hópur listamanna sem kannaði Hudson River Valley og fjallgarðana í kring. Samkvæmt hefð evrópskra rómantískra landslagsmálara eins og Claude Lorrain og John Constable, hefur Hudson River School skráð hvarf óbyggðanna og vaxandi viðveru nútímamenningar sem samtímis og stundum samræmd fyrirbæri.

Málverk Coles, betur þekkt sem Oxboginn, vekur athygli okkar eindregið að þessari mörkin: málverkið er skorið í tvennt meðfram skánum og tengir mynd af „ótamaðri“ náttúru við sálræna byggð sem inniheldur það sem Cole kallar „Samband hins fagra, háleita og stórfenglega. „

Smáatriði úr „Útsýni frá Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, eftir þrumuveður - Uxaboga“ (1836) eftir Thomas Cole. Metropolitan listasafnið. Heimild Wikimedia Commons.

Hvað vildi Cole mála hér? Er þetta hátíð stjórnunar mannkyns yfir landinu eða viðvörun um fornt, ógnað umhverfi?

Frá aldamótum 18. aldar hefur samband listar og náttúru verið mikið í umræðunni. Yfir öldina urðu óafturkræfar breytingar á því hvernig margir takast á við náttúruna. Færri og færri störfuðu á landsbyggðinni þegar þéttbýlismyndun leið. Vísindalegar framfarir hafa endurskoðað sjónarhorn náttúrunnar sem tákn og merki flytjanda í flokkanlegt kerfi. Ráðstöfun villtra lands í hagnýt, skipulögð svæði þýddi að ríki „raunverulegs náttúru“ var fjarlægð frekar.

Cole stóð á myndinni, pínulítil fígúra með hatt í forgrunni, og settist við blað. Smáatriði úr „Útsýni frá Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, eftir þrumuveður - Uxaboga“ (1836) eftir Thomas Cole. Metropolitan listasafnið. Heimild Wikimedia Commons.

Cole lifði á þeim tíma þegar fjölbreytileika og glæsileika náttúrunnar var fagnað fyrir „háleitar“ eiginleika, en tamning náttúrunnar var jafn metin fyrir ávinning hennar fyrir samfélagið. Málverk Cole er vel heppnað vegna þess að það sameinar þessi mögulega misvísandi gildi í sameinaða heild.

Ef þetta hljómar eins og tvíræð ályktun, þá tel ég að það sé hægt að koma auga á grafalvarlega viðvörun í málverki uxaboga Cole. Við óbyggðir sjáum við línu af hnýttum trjám í miðjum þykkum skógi af ógegndræpri grænu. Náttúran og siðmenningin eru táknuð sem mismunandi andstæður sem eru ekki til hlið við hlið. Brotin tré og risastór stormur segja okkur að óbyggðum sé ógnað og að sökudólgurinn sé „Arcadia“ uppskerunnar.

Til að undirstrika umfang vandans bætti Cole við annarri athugasemd. Hebreskir stafir eru myndaðir á hæðinni í bakgrunni, smáatriði sem ekki var tekið eftir fyrr en mörgum áratugum eftir að málverkið var fyrst sýnt. Frá sjónarhóli okkar er það kallað Nói (נֹ֫חַ). Snúið á hvolf, eins og frá sjónarhóli Guðs, orðið orðið Shaddai „Almættið“.

Smáatriði úr „Útsýni frá Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, eftir þrumuveður - Uxaboga“ (1836) eftir Thomas Cole. Metropolitan listasafnið. Heimild Wikimedia Commons.

Frá sjónarhóli tuttugustu og fyrstu aldar ætti málverkið að minna okkur á að við höfum fyrir löngu ýtt aftur mörkum náttúrunnar. Starfsemi almennra samfélaga nútímans er bæði líkamlega og sálrænt fjarlægð úr náttúrunni. Þessi fjarlægð skapar nauðsynlega fjarlægð svo að náttúrulegt umhverfi sé svæði sem hægt er að varpa hugmyndum og hugsjónum á og þannig að sífellt erfiðara sé að sjá raunveruleg áhrif mannlegrar tortímingar.

Málverk Cole veitir okkur aðgang að tíma þegar spennan milli manns og náttúru var fínni dramatík. Það lýsir óttanum sem kom fyrir nútíma heim okkar. Sem slíkt ætti það að hvetja okkur til að spyrja einfaldrar spurningar: Hve lengi getum við farið yfir landamæri manna á kostnað minnkandi dýralífs?